Η Περιφέρεια ΑΜ-Θ στο κορυφαίο γεγονός του Ελληνικού Τουρισμού, τη διεθνή έκθεση Philoxeniaστη Θεσσαλονίκη, έδωσε το παρόν, προσανατολισμένη στο στόχο που έθεσε ο Περιφερειάρχης κ. Γιώργος Παυλίδης: Να είναι ο τουρισμός καρδιά της ανάπτυξής της, συνδυάζοντας φυσικό πλούτο, τοπικά προϊόντα, παραδοσιακή γαστρονομία, πολιτιστική κληρονομιά και άθικτη παράδοση και να καταστεί η Περιφέρειά μας προορισμός αριστείας 4 εποχών.

Τις δύο πρώτες ημέρες πραγματοποιήθηκαν 25 συναντήσεις B2B, με τουριστικούς πράκτορες από 17 χώρες με σκοπό τη συνολική προβολή των τουριστικών πόρων της και διανεμήθηκε σε έντυπη και ηλεκτρονική μορφή το νέο τουριστικό υλικό καθώς και παρουσιάσεις θεματικών τουριστικών προϊόντων και γαστρονομίας, στοιχεία ξενοδοχείων και τουριστικών πρακτόρων της περιοχής για άμεση επικοινωνία των ενδιαφερόμενων. Η παρουσίαση εντυπωσίασε και φαίνεται ότι νέες συνεργασίες με βάση τις εναλλακτικές μορφές τουρισμού, τα βήματα του Αποστόλου Παύλου, τη γαστρονομία, τις δυνατότητες συνεδριακού τουρισμού, είναι σε εξέλιξη. Υπήρξε μεγάλο ενδιαφέρον από ξένους τουριστικούς πράκτορες και για εκδηλώσεις πολιτισμού και παράδοσης που είναι ετήσιοι θεσμοί στην περιοχή μας, οι οποίες μπορούν να αποτελέσουν πόλο έλξης επισκεπτών από το εξωτερικό εφόσον, όμως τα προγράμματα τους πρέπει να διανεμηθούν αρκετούς μήνες πριν τις εκδηλώσεις ώστε να μπορέσουν να προβληθούν ανάλογα από τα ενδιαφερόμενα γραφεία του εξωτερικού. Από ειδικά πρακτορεία ζητήθηκαν οι δυνατότητες προσβασιμότητας ΑΜΕΑ. Ο αριθμός και η προέλευση δείχνει την αλλαγή δυναμικής της ΠΑΜ-Θ, αλλά και τις δυνατότητες που υπάρχουν. Τα αποτελέσματα είναι θέμα αντανακλαστικών της κοινωνίας, ώστε να εκμεταλλευτεί την διευρυμένη προβολή μας, το ενδιαφέρον και τη θετική ανταπόκριση τουριστικών πρακτόρων από όλο τον κόσμο πλέον.
Καθημερινά στο περίπτερο της ΠΑΜ-Θ ελάμβαναν χώρα εκδηλώσεις γαστρονομίας και προβολής τοπικών προϊόντων. Ο Δήμος Δράμας με τη φιλαρμονική του και παραδοσιακά συγκροτήματα έδωσαν ξεχωριστή παρουσία, ενώ τα «ξωτικά της Ονειρούπολης» χρωμάτισαν παιδικά και όχι μόνο πρόσωπα φέρνοντας την πρώτη Χριστουγεννιάτική αύρα στην έκθεση.  Το Λύκειο Ελληνίδων Ξάνθης παρουσίασε τοπικούς χορούς της Μακεδονίας και της Θράκης και πλαισίωσε τη συνέντευξη τύπου που έδωσε ο Περιφερειάρχης κ. Γιώργος Παυλίδης, στο χώρο του περιπτέρου, παρουσία του προέδρου της ΔΕΘ HELEXPO κ. Τάσου Τζήκα, Αντιπεριφερειαρχών και ανθρώπων του τουρισμού της περιοχής.
Ο Περιφερειάρχης κος Γιώργος Παυλίδης τόνισε τη σημασία που δίνει στον Τουριστικό τομέα και την έμπρακτη στήριξη του μέσα από τις δράσεις προβολής και διαφήμισης, τα σύγχρονα εργαλεία και μέσα προβολής που υλοποιούνται, αλλά κυρίως μέσα από τα σημαντικά κεφάλαια που έθεσε ο ίδιος στη διάθεση των Δήμων, φορέων, υπηρεσιών της Περιφέρειας και των ιδιωτών για την ανάπτυξη υποδομών και επενδύσεων στη νέα προγραμματική περίοδο 2014-2020. Κάλεσε άπαντες να κινητοποιηθούν για να εκμεταλλευτούν τη διάθεση και τις ευκαιρίες που δίνονται. Επισήμαινε τη σημασία που έχει για την περιφέρεια ο οδικός τουρισμός και οι χώρες των Βαλκανίων, ανακοινώνοντας ότι τα άτομα που εισήλθαν στη χώρα μας από τις συνοριακές διαβάσεις που βρίσκονται στην περιφέρεια, τους πρώτους 9 μήνες του 2015, ανέρχονται περίπου σε 6.600.000, σημειώνοντας αύξηση σε σχέση με το αντίστοιχο περσινό διάστημα άνω του 15%. Είναι σαφές ότι οι αριθμοί αυτοί δεν αφορούν καθ’ ολοκληρία τους εισερχόμενους τουρίστες, δείχνουν ωστόσο την αυξητική τάση και την δυναμική στο τομέα αυτό του τουρισμού στην Π.Α.Μ.-Θ. Αντίστοιχη αύξηση το ίδιο χρονικό διάστημα είχαν και οι διεθνείς αεροπορικές αφίξεις στα αεροδρόμια κυρίως της Καβάλας αλλά και της Αλεξανδρούπολης, με τους επισκέπτες από τη Βόρεια και Κεντρική Ευρώπη να ξεπερνούν συνολικά τις 85.000. Η Περιφέρεια εργάζεται για να βελτιώσει τις υποδομές εισόδου τουριστών στη χώρα μας αλλά και να άρει γραφειοκρατικές αγκυλώσεις που εμποδίζουν την ουσιαστική ανάπτυξη τουριστικών οδικών ροών που θα ωφελήσουν όχι μόνο την ΠΑΜ-Θ αλλά το σύνολο της Βόρειας Ελλάδας. Προς την κατεύθυνση αυτή υπενθύμισε τα αιτήματα για χορήγηση βίζας 72 ωρών στο μεθοριακό σταθμό Κήπων Έβρου και επίλυσης των προβλημάτων στη χορήγηση Βίζας Σένγκεν από το Προξενείο της Ελλάδας στην Κωνσταντινούπολη, τα έργα που χρηματοδοτεί και εκτελεί η ΠΑΜ-Θ για τη διάνοιξη πρόσθετης γραμμής ελέγχου διαβατηρίων στους Κήπους Έβρου προκειμένου να περιοριστούν οι καθυστερήσεις στην είσοδο τουριστών από την Τουρκία και τις ενέργειες που γίνονται για να επιτραπεί η διέλευση τουριστικών λεωφορείων από συνοριακή Ελληνοβουλγαρική διάβαση Νυμφαίας Ροδόπης που θα δώσει άλλη δυναμική στην είσοδο οργανωμένων τουριστικών ροών όχι μόνο από τη Βουλγαρία αλλά και από τη Ρουμάνια, Ουκρανία και άλλες χώρες της Βορειοανατολικής Ευρώπης.
Αντιδήμαρχοι, Πρόεδροι Τουριστικών Επιτροπών, Δημοτικοί σύμβουλοι από τους Δήμους Καβάλας, Νέστου, Θάσου, Δράμας, Κομοτηνής και ο Πρόεδρος του ΕΒΕ Ξάνθης κος Στ. Μωραΐτης, επισκέφθηκαν το περίπτερο. Τηλεοπτικά κανάλια και εκπομπές τουριστικού περιεχομένου ενδιαφέρθηκαν για τον τουριστικό προορισμό Ανατολική Μακεδονία και Θράκη.
Το Περίπτερο της Περιφέρειας ΑΜ-Θ, τίμησαν με την παρουσία τους, η αν. υπουργός Οικονομίας Ανάπτυξης και Τουρισμού, κα Έλενα Κουντουρά, η οποία το επισκέφθηκε με το επιτελείο της, πριν την εκδήλωση των επίσημων εγκαινίων και η υφυπουργός Εσωτερικών και Διοικητικής Ανασυγκρότησης (Μακεδονίας-Θράκης) κα Μαρία Κόλλια-Τσαρουχά η οποία το επισκέφθηκε τη 2η ημέρα της εκθέσεως.